2023-險峻政經風險接踵襲來

趙君朔
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在全球化遭到嚴重考驗,在各類經濟、金融與產業的相關討論中,地緣政治也成為熱門名詞的當下,想要了解充斥動盪、混亂世界局勢的最佳參考指南應該就是由知名評論家Ian Bremmer所創辦的知名政經風險顧問公司歐亞集團(Eurasia Group)在年度交替之際所公布的年度10大風險(Top Risks)報告了。

去年該公司首度公布的2022年10大風險報告非常準確地做出了以下預言:習近平的清零政策將會失敗、普丁很有可能對烏克蘭動手、科技將更呈現多極分化(technopolar)、伊朗不太可能會重協核協議、全球進入更嚴重的權力真空狀態、土耳其的外交政策會變得鷹派以從國內的經濟問題轉移焦點、中共經濟會持續走下坡。

2023只會是2022混亂的升級版

那麼在這麼多不幸言中的國際大事都還是現在進行式之下,可以想見上週剛剛公布的2023 十大風險報告必定是充滿更灰色、悲觀的預言。的確在點出2023報告的重點之前,只能說今年就是去年天下大亂的升級版,唯二可堪告慰的只有今年可能會出現的混亂中,升高為像是俄烏戰爭的大事的機會不大,其次美國的期中選舉所有質疑2020總統大選結果的共和黨候選人全部落選,讓2024大選後出現嚴重分裂甚至動亂的機會減少。

那麼今年的混亂會從何而起?首先是俄烏戰爭在普丁陷入打不贏,又拉不下臉來認輸的泥淖之下,普丁只能採用伊朗這種典型「流氓國家」的戰術,不只是持續攻擊烏克蘭基礎設施,造成人民痛苦並試圖削弱其抵抗意志。俄羅斯還可能對北約、美國進行網路攻擊或是攻擊衛星、天然氣設施,目的在於影響北約團結一致抗俄,並在這些國家製造混亂。而首當其衝的會是今年要進行大選的波蘭,其競選過程應該會遭到俄羅斯發動的資訊戰干擾。

此外普丁還可能會繼續升高其核子威脅:把戰術性核武移動到更靠近烏克蘭邊境、俄羅斯的核武部隊提升戒備等級。他會刻意高調地進行這些動作來威脅西方,但真正訴諸核武的機會不大。因此他的作為就像是個大號的伊朗:經常語帶恐嚇、作勢亮刀但心裡很清楚發動核武攻擊隱含互相保證毀滅的威脅,所以不會真正付諸行動。

圖片來源:美聯社/達志影像

俄、中依舊是全球大麻煩

第二大政經風險在於在20大後大權獨攬的習近平決策會更為草率,這是去年觀察到習近平一系列錯誤決策:從堅持動態清零(但在災難性後果引發空前的群眾抗議後,又忽然迅速取消)、持續打壓民營科技巨頭到宣布和俄羅斯之間有「無上限」的合作關係,再進一步考量到習現在身邊更多是因為政治忠誠被拔擢,而非敢據理力爭和他講真話的人之下可以做出的合理推論。對此歐亞集團的分析師給了一個參考數據:本屆政治局常委會和政治局習的人馬分別占了79%和86%(在上一屆分別是57%和64%)。

因此歐亞集團的分析師認為中共將面臨一場超過百萬人死亡的公衛災難。萬一有變種病毒出現的話,習的作風將讓病毒在國內外普遍散播。其次在經濟上房地產的持續低迷將使許多地方政府的債務無法償還,還會繼續蔓延到整個金融體系,因此今年中共經濟持續出現違約和破產。

最後在外交政策上,雖然習近平勢必聚焦在處理國內越來越嚴重的問題,因此對外發動大型衝突的機會不大,但從他信奉的意識形態和決策風格只會讓戰狼外交變本加厲,因此和西方國家的關係難以緩解。而本報告的作者還提醒了讀者,這些讓人憂心的訊號在中共歷史上只有發動大躍進和文革的毛可以類比,雖然今天中共面對客觀環境已經大不相同使得文革難以重現,但中共因習近平的劣政今年持續倒退是可預期的。

AI可能失控以及持續性通膨

第三大和第四大的政經風險則都是讓人憂心的全球性議題:像是生成式人工智慧(Generative AI)的新一代人工智慧將成為大規模破壞性武器(Weapons of Mass Disruption),以及持續的通膨將在全球各地帶來傷害。

本報告的撰寫人認為這類的工具將更能操弄群眾,並埋下政治混亂的種子:野心家(demogogue)和民粹主義者會為了政治目的把人工智慧武器化,民主政治和公民社會將為之受創,同時獨裁者也會將之當工具在國外破壞民主在國內壓制異議。具體的方法是在網路上創建模仿真人的機器人大軍拉抬極端意識形態的候選人、傳播陰謀論和假新聞讓兩極化的情況更嚴重。

而且不只在政治領域,大企業本身以及其主事者的帳號也可能會被偽造,加上充滿惡意的內容去引發公關危機或讓其股價崩盤。在金融市場,生成式人工智慧會讓投資人與企業難以區分何者是市場上真實玩家的情緒或是駭客、信奉股東積極主義的投資人與競爭對手的惡意破壞。

總之,非常諷刺的,美國過去受惠於反映民意的民主政治、自由市場和開放社會而成為創新沃土,但卻讓這種破壞顛覆力十足的新科技在沒有護欄下一路往前發展、傳播,終於走到這種創新會倒過來毀滅這一切得以被創造出來的政治體系(在報告的這部分執筆者還不忘提醒讀者本部分的標題-大規模破壞性武器-就是丟給當紅的ChatGPT在不到五秒內創造出來的)。

在新一代人工智慧成為讓世界更動盪的新破壞力量之餘,將近半世紀前依樣是全球夢靨的通膨卻因為疫情、中共堅持動態清零和俄烏戰爭爆發交織下而捲土重來。雖然各國央行已經對此採取行動,但本部分的作者認為源自於供應鏈限制會持續,以及疫情中累積的未實現需求之下,即使已經開始以升息應對通膨還是難以迅速壓制。

在財務和信貸都緊縮之下,不少的企業和家庭都會深受影響。政府可能要靠補貼去加以緩衝,但某些國家如英國、義大利以及不少發展中國家,政府糟糕的財政狀況已經讓這樣的政策干預難有空間執行,因此不少企業和家庭會無奈地看到的自己的實質所得被通膨的力量侵蝕,有些國家甚至會在債務壓力下發生違約。此類經濟上的衝擊會進一步出現政治反彈,因此今年要舉行大選的國家如土耳其、西班牙、奈及利亞、阿根廷和波蘭是否會有讓人意外的結果值得關注。

能源短缺仍是歐洲各國痛處

還有一個會產生全球性衝突但以歐洲首當其衝的風險是能源短缺。中共的經濟如果在撤銷清零政策後逐漸開始反彈,配上美國今年即使升息只出現溫和經濟衰退下,油價也許會從下半年起重新反彈,到年底重新站上100美元一桶大關。此外在俄羅斯供應天然氣勢必減少的限制下,從第二季開始要補充天然氣儲量的歐洲各國,只能增加從挪威和北非供應的天然氣,這會推高天然氣的價格,還會間接影響在北美、亞洲和其他區域市場的價格。面對能源價格依然上行的歐洲各國只能舉債來協助家庭、企業面對衝擊。而歐洲高度依賴能源的行業如煉鐵、煉鋁、化學肥料,同樣在面臨政府被迫實行天然氣配給供應時將大受影響,進而拖累整體經濟成長。

能源市場上對於油價要維持在什麼水準的紛爭一樣會波及到政治領域。石油國輸出組織希望油價能維持在每桶90美元左右,這是比俄烏戰爭開打前還高的價格,美國便不希望這情況持續,因此美國和波斯灣國家的關係恐怕在2023年還會有更多的考驗,配上美國正把安全外交政策的重心從中東轉移到印太,這會給力圖反撲的中共更多見縫插針的機會。

以上五點是台灣一樣難以置身事外的重大議題,報告另外還討論了內外交迫的伊朗是否會形成區域安全更大的威脅,在通膨和能源衝擊下發展中國家勢必面臨的成長倒退與相應的女性處境惡化,全球水資源進一步短缺,美國的期中選舉結果至少沒有讓政治兩極化加速惡化,大量使用抖音的美國Z世代對種族、性別的不平等議題更加敏感,並有更強的願意參與抗議活動去促成改變。這五點只有最後兩個主要是關於美國的議題帶來的不算壞消息。

美國的衰落讓一切更顯不穩定

這些表面上看似性質各異的政經風險其實背後的大圖像正呈現了後冷戰時期美國主導的全球化秩序正在崩解而引發的種種亂象,呼應了去年報告中點出的第八大風險「無人地帶」(empty land)──沒有人去填補全球的權力真空。這個現象說到底的深層原因還是中共靠著損人利己、勾結華爾街、讓矽谷和好萊塢臣服的全球化加速了美國內陸和東西兩岸的分裂,而靠著黨內進步左派才得以意外奪下總統大位的拜登將施政重心過度擺在內政議程,讓加上中共的邪惡軸心趁勢反撲,現在只好手忙腳亂地試圖收拾亂局,無奈潘朵拉的盒子已經打開,2023依然會處於自由民主陣營與邪惡軸心在國際社會中激烈拉鋸,被波及的廣大發展中國家陣營承受痛苦之餘在旁看戲、待價而沽的亂局。

台灣一方面受惠於高階晶片的獨家優勢,只要國內的水電基建能趕得上台積電和其他廠商擴張的速度,經濟中長期來看等明後年的景氣低迷過去後受惠於供應鏈加速從中共出走還是看好;但另一方面,正因為眼前局勢是處於國際權力重組、冷戰幽靈反撲的混亂期,晶片早已不是單純的商品而是具有重要戰略意義的物資,台灣要如何抓住這一波充滿政治考量的供應鏈重組,成為「再全球化」、「友善外包」(Friend-Shoring)過程中的贏家,同時追上日本的腳步在國防上加緊武器、裝備與人員的訓練,以防對岸情勢突然失控選擇冒進,這會是蔡政府剩餘一年任期還有下任執政黨的重大考驗。

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