從雞蛋議題看大選

Phil Smith
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環顧世界,有過多輕量級卻想成為政客的人,而這個名單幾乎每天都在變長。幾乎每週我都會看到一個新的例子:有人身居高位或尋求高位,但因為沒有足夠的莊重、機智、智慧或道德指南針,來做好他們所擁有或渴望得到的工作,所以只能一再出醜。

可信度是政治領袖的主要屬性之一

我一直認為可信度(credibility)是政治領袖的主要屬性之一,在字典裡可信度的定義是「被信任和相信的品質」,但不僅於此,一般認為關鍵的五種領導特質是正直(integrity)、自我意識(self-awareness)、勇氣(courage)、尊重(respect)、同理心(empathy)和感恩(gratitude)。

你可以將這些特質概括為政治家才能,雖然有些時候這些特質會有些模糊不清,但基本上仍然會贏得選民的信任和支持。選民相信自己不會受到不公平對待,領導者會理解不會欺騙,然後把信賴交給這個人。

基於這些概念和認知,我必須說,縱觀台灣一月份選舉的四位總統候選人,除了一位接近我的標準,其他的全都不合格。最近的雞蛋議題,更證明了我的看法。

在討論台灣之前,讓我們看看世界各地的領導者和想要成為領導者的人。美國前總統川普(Donald Trump) 可能是我所說的最好(或是最糟)的例子。仍然受歡迎的川普面臨四起獨立刑事案件中的 91 項指控,除此之外還有更多民事訴訟,刑事案件指控包括試圖推翻 2020 年美國總統選舉結果。如果所有指控都成立,川普可能面臨 700 年監禁。

我列出的不合格政治人物名單,當然要包括我的母國英國。前首相強生(Boris Johnson),他因撒謊而下台;前首相特拉斯(Liz Truss)在上任僅僅 49 天後,因嚴重無能而下台;前首相卡麥隆(David Cameron)在英國脫歐公投後怯懦辭職,而不是接受這個結果並清理自己的爛攤子。

英國反對黨領袖根本不成材

英國反對黨領袖米利班德(David Milliband)曾有志角逐首相,但他因為毫無政治重力(gravity)和魅力而失去了機會,此時他的政策幾乎成了一個次要問題。

英國報紙有句名言:「你能想像這個人(米利班德)與俄國總統普丁(Vladimir Putin)在同一個房間裡談判嗎?」答案是肯定響亮的「不能」。米利班德當然在選舉中敗陣了,因為他的外表和行為都像一個輕量級的人,無法在國際舞台上以任何真正的可信度與其他政治領袖共舞。

也有一些相反的例子,例如土耳其總統艾爾多安(Recep Tayyip Erdoğan),他在任期間犯下了嚴重的經濟和外交政策錯誤,但憑藉其強而有力的個性、魅力以及實際上表現得像一位負責的政治家一樣,成功地保住了政權並度過難關。

明年初大選只有一個主題──中國

我的看法是,明年即將舉行的台灣總統選舉,只有一個主要議題,就是中國。中國是問題所在,幾乎可以把其他議題都排除在外。

俄羅斯入侵烏克蘭將台灣推上了世界頭條,幾十年來,台灣在世界從未享有如此突出的地位,從此世界各地的人們都開始了解台灣及其局勢。諷刺的是,由於記者不了解,不少媒體報導台灣是下一個烏克蘭,這當然是無稽之談,我以前已經寫過這個因為無知而產生的謬論。

我最近剛結束三個月的歐洲之行回到台灣,在歐洲當周圍的人知道台灣也是我另外一個家時,他們的第一個問題是:「你擔心中國嗎?」即使他們在離台灣數千公里的遠處,對台灣或許也不甚了解,我認為他們的擔憂是正確的。中國絕對是台灣的主要問題,也應該是生活在這個新興民主裡每個人的主要問題。

然而最近幾週,台灣總統選舉前無謂的雞蛋爭論甚囂塵上,那完全是胡說八道,人們卻因此忽略了房間裡的大象。

台灣需要的總統,必須具有可信度,還有正直、自我意識、勇氣、尊重和同理心的特質,才能與世界領袖坐在同一個房間裡,為台灣的情況辯護,並尋求國際協助來對抗潛在的入侵者。這個潛在的入侵者擁有數百枚導彈瞄準台灣,並且每天都從空中和海上威脅這個島嶼。

基於這個現實,選民投票時要考慮哪些議題?是「哦,我得花太多錢買雞蛋了,所以我不會投票給現任政府」嗎?

我沒有投票權,不過當我在媒體上看到讀到台灣的四位總統候選人時,有三位不符合我的標準是很清楚的。台灣未來的領導者要能夠進行務實的政治運籌,有效地獲得外國盟友的政治支持以阻止潛在的入侵者,他必須能夠在世界政治舞台上有效地做到這一點。看看烏克蘭總統澤倫斯基(Volodymyr Zelenskyy),你就會明白他的做法非常有效。

台灣有三位總統候選人是輕量級

根據我的觀察這三位候選人是輕量級的,只專注於無關緊要的議題,同時因為意識形態、個人或懦弱的原因,刻意避開房間裡的大象——中國。

可悲的是,台灣媒體缺乏對政治人物的監督,幾乎到了令人震驚的地步。難道台灣不需要有人大聲疾呼,直言反對毫無領袖特質的領導者,別讓中國解放軍海軍未來長驅直入,航行經過我面對淡水河的公寓嗎?

考慮武力入侵所涉及的敏感性,解放軍從我家門口淡水河經過這樣的說法當然很牽強,但中國絕對應該是明年大選前的主要議題。即使無法對中國強硬,候選人也應該向人們保證,面對中國對台野心,他們的情感和理智都是在正確的位置上。

在我看來,關於中國,四位總統候選人都害怕直言不諱,雖然可以理解但其中三位更是如此。政治是一場微妙的遊戲,總有忍耐或閉嘴的時候,但也許在不提及可怕的「獨」字的情況下,其中一位候選人應該站出來,公開強調現狀是一條底線,並將中國作為一個主要的選舉議題。

邱吉爾就是優秀領袖的標竿

至今我還記得半個世紀前在黑白電視上觀看英國前首相邱吉爾(Winston Churchill)的葬禮,當時他因捍衛英國民主和幫助世界戰勝法西斯主義而被譽為民族英雄。

圖片來源:達志影像/路透社

邱吉爾是一位真正偉大領袖,戰後當人們意識到他不是他們想要的和平時期領導人時,他被毫不客氣地趕下台。但他仍然受到廣泛的尊敬,被視為一位優秀的領袖,即使不是一位優秀的和平時期領導人。

鑑於每天面臨的武裝威脅,台灣需要的領袖,是能夠帶領台灣生存於民主自由的最佳位置,或者對雞蛋議題更感興趣,抱怨吃雞蛋令人恐懼非常困難?也許後者當選蛋價會真的降低。

作者在路透社工作超過三十年,從歐洲總部外派亞洲後就不再離開,曾任亞洲金融總編,南太平洋總編,南亞總編,北亞總編。退休後的台灣女婿目前旅居八里左岸,對台灣民主充滿興趣,希望能夠提供旁觀者的看法。

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