為何又一位中共高管無預警消失?

趙君朔
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上週關於中共的新聞終於不是每下愈況的經濟數據,而是先由《金融時報》披露,消失在公眾視野兩周的國防部長李尚福被美國官員判定已經被解職,而且整個過程和前外長秦剛忽然消失的情況非常類似,在如此短的時間內,接連兩位習近平親手挑選的部長兼國務委員的高官都因不明原因被解職、下落不明的確非常罕見,也讓人對習近平治國能力感到困惑。

中國國防部長李尚福。圖片來源:達志影像/美聯社

部長的失業率要超過青年失業率

而且還因此催生出一位沒有人事先想到的「美國版戰狼」──駐日大使Rahm Emanuel針對這些事件接連在社交媒體X上發文諷刺:他上周注意到李尚福消失後,先是發推文說習近平的內閣像是推理小說女王阿嘉莎.克莉絲蒂的作品《一個也不剩》,而且部長的失業率要超過青年失業率了。

之後他又發一推引用了莎翁經典名劇《哈姆雷特》中的一句話「丹麥有些腐敗」來談身為解放軍對外窗口的李尚福接連缺席和外國對口國防官員會面的詭異現象。一個外交官如此直白評論不直接屬於自己職掌範圍內的他國事務,的確和當下中共政壇正發生的整肅一樣罕見,因此Rahm Emanuel的推文為他在主要媒體上贏得了版面和一些他不該捲入的批評,但並沒有一家媒體對他這種頗富創意的「脫軌」行為提出解釋。

他之所以敢如此高調直接諷刺習近平原因應該有兩個:首先他不是國務院體系出來的職業外交官,而是擔任過歐巴馬內閣白宮幕僚長和芝加哥市長的政治人物,因此他本身的分量足夠,擔任外交官只是其生涯的一個插曲,不必擔心自己發言的後果。

但真正誘發他寫出這些推文的原因應該是想替他的駐在國日本出一口氣,反擊中共之前拿日本排放福島廢水的事大做文章來鞏固當下非常關鍵的美日同盟,他自己在日本政治人物親身品嘗福島水產和食品時也加入他們的行列表達美國的支持,還前往福島的海鮮市場去買當地水產。

藉由訕笑習近平來替日本出氣

這可能就是為何他看到中共趁此事件修理日本後,很有技巧的不直接反擊(畢竟他的身分也不適合),但拿一個看似不相干的事件讓火速拔掉秦剛、李尚福的習近平受到更大的國際矚目和嘲笑,這毫無疑問只有經驗豐富的政壇老將而非職業外交官能做出這種高段的迂迴反擊。

當然最根本的還是另外兩個問題:第一是李尚福到底為何火速被解職?第二是接連這樣事件是否表示中共政壇高層正歷經一些風暴?李尚福的去職有可能和最近中共火箭軍發生的一連串整肅和正副主管同時被撤換有關係。火箭軍原本的司令和政委同時換人也是中共軍方非常罕見的現象,同樣外界無法確知為何忽然發生整肅,但可能和該部隊近來受惠於中共大力擴充核武數量擁有大筆軍費導致的貪腐有關,這就是為何習近平分別從海軍和空軍的高層調來將領擔任新的司令和政委以進行後續的整頓。

不過國防部長對於這類事件的發生或是火箭軍正副主官的任命並沒有實權,因此李尚福更可能是自己擔任解放軍裝備部長時涉及的軍備採購有問題而被調查,畢竟解放軍在今年7月才宣布要對另一波貪腐行為調查,要求各界提供線索並可以回溯到2017為止的案子。

而李尚福從2017-2022擔任了五年的裝備部長,在2018年還因為負責向俄羅斯購買戰鬥機和飛彈成為首位遭到美國制裁的解放軍高級將領,當時也引發中共強烈反彈還召見美國駐華大使表達抗議。

李尚福的消失原因可能永遠是謎團

當然真正的原因也許是其他不為外界所知的緣由,就和到目前為止為何當初如火箭升空般獲得習近平提拔的秦剛在上任沒有幾個月便消失、去職,而中共官方被問到這個問題時更是三緘其口,給不出任何正面答覆相類似。也讓外界不得不往秦剛是否在擔任駐美大使時和背景有問題的鳳凰衛視記者傅曉田有婚外情有關。

更值得追問的是,去年中共二十大公佈的新任政治局常委名單,裡面只剩下習近平的親信,還刻意在全世界媒體面前把胡錦濤架離會場,成功傳達他的大權鞏固不容絲毫挑戰後,為何還會接連發生這種讓全世界困惑不已的怪事,特別是在中共經濟的急速下滑成為國際關注熱點,習近平手下的官員、媒體也在設法恢復外界和人民對經濟、體制的信心之時?

在習近平治理下運作越來越缺乏透明度和資訊的中共體制,讓人只能從一些蛛絲馬跡進行猜測,而近來最有趣、也頗有參考價值的獨家消息可作為推論參考的是,在《日經亞洲》每周撰寫「近看中共」(China Up Close)專欄的記者中澤勝二,他在這個專欄的上一篇中獨家揭露了習近平在八月中旬的北戴河非正式會議上遭到元老曾慶紅的訓斥,認為他問題重重的施政會讓共產黨失去人民支持,他事後憤憤不平的向親信表達不滿,認為曾慶紅所指的問題都是前人遺留下來的,他還要求李強等親信要好好處理這些曾慶紅抱怨的問題。

這則新聞被一些台灣評論界的人士認為缺乏可信度,理由是這種類似政變的事情不可能發生,以及報導內容太過詳細可能是記者自行杜撰還有評論家舉出一兩件該記者過去預測失準的例子來質疑其可信度。然而細看這則報導本身其實並沒有提供任何太過詳細的中共最高層對話,只是透過記者自己的消息來源轉述北戴河會議發生這種戲劇性場面以及後續的對話大意。

中共元老祇敢進諫,但習近平完全不接受

其次中澤勝二所描繪的情況根本非常符合當今中共政治的實況,在習近平一人大權獨攬,身邊都是能力不佳,只是靠忠誠度被提拔到高位的親信狀況下,其執政成果必定是每況愈下,在其政壇同輩都被肅清、冷凍殆盡,極少數在分量上能和他抗衡前任領導人江澤民已逝,胡錦濤被他刻意公開羞辱後,剩下唯一還敢發聲而不擔心會有嚴重後果的,其實也只剩下當初在習近平異軍突起上位起關鍵作用的江派大老曾慶紅了,因此即使還是不能百分之百確認此新聞的真實性,但在邏輯上由不滿的元老們先密會,再由曾慶紅領頭的少數幾位親赴北戴河面諫習近平是很合理的。

換個角度說,習近平親手打造的政治體制和中國古代的君主專制制度也沒有什麼差別,而古代面對昏君,膽敢上書言事的憂國憂民大臣經常換來殺身之禍。胡錦濤去年在20大應該是對最後的常委名單發出疑問,馬上換來毫不留情面的羞辱,而其他第一排的高官當時都是面無表情僵在座位上也是類似的情況。

這就是為什麼一堆對當下情勢看不下去的元老,只能自己先密會,然後推出少數幾位份量夠的,特別是曾慶紅利用唯一一天習近平和退休元老會面的時間說出它們的意見,這是唯一有機會發出最後微弱聲音的場合,而且以曾慶紅的分量能說完話後全身而退不至於成為第二個胡錦濤,從《日經亞洲》記者所描述的事情經過大要看來,這頗為類似中國歷史上宮廷政治的冒險犯顏直諫模式,而非中澤勝二所認為的要發動「政變」。

當然對於看重忠誠大於一切,執政重心完全放在國家安全,或是說就是他自己個人安全的習近平來說,在沒有準備下知道還有人敢反對他,對方的分量讓他無法報復,這對他一定是個很大的衝擊,是否引發他歇斯底里的新發動一波整肅清除身邊他原本不懷疑的人,這就是李尚福忽然落馬的可能解釋,而處於這種扭曲心理狀態的領導人,根本不需要有任何確切的證據,只要能找到一個藉口便能動手,從李尚福在升任國防部長之前的五年裝備部長任內要拼湊出足以羅織他罪名的事證是很容易的。

習近平愈排除異己愈製造不安,於是再整肅

把習近平的變本加厲整肅視為北戴河會議的副作用,對不相信在北戴河上的確發生過曾慶紅犯顏直諫的人來說自然是個不可信的解釋,不過在《日經亞洲》最新一篇「近看中國」專欄中,中澤勝二其實又從另一個耐人尋味的角度提供了北戴河會議上訓斥習近平場面可能是真有其事的旁證:他引用了拜登在訪問越南時記者會上談到習近平和中共經濟的用詞「習近平大政的主要經濟方針之一完全起不了作用」(One of the major economic tenets of his plan isn’t working at all right now)。中澤勝二認為拜登會這樣形容是因為根據一位了解美中關係的人士的看法,在北戴河會議上所發生之事的情報送到了拜登白宮的桌上。

總之在一切中共高層政治的內幕只能靠有限的消息進行猜測之下,對於最近發生讓外界都感到吃驚又摸不著頭緒的變化,只能說習近平就是處在一個惡性循環之中,他把情況搞得越糟,又不願意承認獨攬大權的錯誤改弦易轍,就越容易因為風吹草動就拿無辜的人開刀整肅當代罪羔羊,然後整個政經情勢會繼續惡化,他只能靠更多的對外整肅甚至對外搞事來應對。

這並非天馬行空、缺乏根據的推論,《華爾街日報》追蹤中共高層政經決策的權威記者魏靈玲和謝依芳在9月10日便發表一篇談習近平的緊密控制影響中共應對經濟下滑。連《外交事務》雙月刊都在9月15日刊登了一篇中共軍事專家傅泰林(Taylor Fravel)的專文,提醒讀者,中共不會因為內部情勢不穩而刻意發動轉移注意力的對外衝突,但是中共在國力減弱時,確實會對外界的舉動更為敏感,進而做出強硬的回應,以傳達不要利用機會見縫插針的訊息。

如果北戴河會議的確發生了曾慶紅大膽訓斥習近平,這場風波又被美國情報機構掌握報告給了拜登,拜登在記者會上又不經意說出和這個情報有關的評論,那麼,眼下這場連美國駐日大使都參一腳的政治大戲為何發生便有了較為合理的解釋。

作者有個雲霄飛車式的人生,曾很輕鬆的進了不太好進的美國學校博士班,以為自己會是華文社會科學界的明日之星,又因為一個烏龍,更「輕鬆」的被踢出來,開始闖盪亞洲江湖,到處求人下單,到目前為止的心得是「我32歲以前到底活了什麼?」

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